11 Tipos De Banjos Más Usados, Sus Características Y Calidad

El banjo es un instrumento punteado. Un marco redondo de madera contrachapada, cubierto con una membrana de piel o plástico, sirve como cuerpo de resonancia del laúd de cuello largo. La membrana se puede tensar con un anillo metálico y tornillos tensores. El banjo tiene un mástil largo con trastes, pero sin trastes en su forma original. Los distintos tipos de banjos tienen de cuatro a ocho cuerdas.

Es un instrumento musical que pertenece a la categoría de instrumentos de cuerda. El banjo viene de África y es similar a una guitarra sólo en forma y función. La estructura y el origen de las ondas sonoras son diferentes a los de otros instrumentos de cuerda.

Las ondas sonoras también son producidas por las cuerdas, como es el caso de una guitarra acústica, pero la resonancia de las ondas sonoras no es producida por un cuerpo hueco. A diferencia de otros instrumentos de cuerda, la resonancia es producida por una cuerda de piel. Por lo tanto, el banjo puede describirse como un instrumento de cuerda con cuerpo de piel.

11 Tipos de banjos más conocidos

Mucha gente piensa que sólo hay banjos de 5 y 4 cuerdas. Bueno, eso es «más o menos correcto», pero dentro de esas opciones también hay una serie de longitudes de escala entre las que elegir.

Tipos de banjos

  1. Banjos de 4 cuerdas

    Los banjos de cuatro cuerdas, tanto de púa como de tenor, se pueden utilizar para el acompañamiento de acordes (como en el jazz temprano), para la interpretación de melodías de una sola cuerda (como en la música tradicional irlandesa), en el estilo de «melodía de acordes» (una sucesión de acordes en los que las notas más altas llevan la melodía), en el estilo de trémolo (tanto en los acordes como en las cuerdas simples) y en una técnica mixta llamada estilo de dúo, en la que se combinan el trémolo de una sola cuerda y los acordes rítmicos.

    Banjos de 4 cuerdasLos banjos con cuatro cuerdas están disponibles en diferentes versiones. Obtienen variaciones de cuatro cuerdas como Cello-Banjos, Bass-Banjos, Tango-Banjos, Tenor-Banjos, Plectrum-Banjos, Ukulele-Banjos y Melody-Banjos (Soprano-Banjos).

  2. Banjos de 5 cuerdas

    Estos son los tipos más comunes de banjos, y son el estándar en cada serie. Encontrará que estos banjos se tocan en estilos más tradicionales, como el bluegrass y el frailing. Los jugadores de 5 cuerdas también usan muchas técnicas diferentes al tocar, incluyendo púas, estilo clawhammer, o el estilo rápido de 3 dedos («estilo Scruggs»).

    Banjos de 5 cuerdasAlgunos banjos vienen construidos con un resonador, mientras que otros están construidos con un reverso abierto estándar: los banjos de reverso abierto son más adecuados para tocar con un estilo frágil, mientras que los banjos resonadores suenan mejor con bluegrass. Cada estilo de picking también hace que los banjos suenen diferentes con cada estilo. Incluso puedes encontrar banjos eléctricos de 5 cuerdas

    ¿En qué género están los banjos de 5 cuerdas?

    Los banjos de cinco cuerdas también se usan en el bluegrass. Un ejemplo de un banjo de 5 cuerdas bluegrass es el Classic Cantabile TS-1. También el fabricante Stagg ofrece banjos de alta calidad con 5 cuerdas. Muchos grupos estadounidenses tienen banjos de cinco cuerdas como punto de partida.

    En qué género están los banjos de 5 cuerdasEstos están inspirados en los predecesores africanos y tienen la forma apropiada como modelo. Los jugadores de banjo modernos usan la quinta cuerda del instrumento musical. La peculiaridad de la quinta cuerda es el tono más alto que se puede lograr con el banjo. Debido al diseño de 5 cuerdas, las cuerdas se afinan en un acorde abierto. Anteriormente, la quinta cuerda no se usaba.

  3. Banjos de 6 cuerdas

    El banjo de seis cuerdas comenzó como una innovación británica de William Temlet, uno de los primeros fabricantes de banjo de Inglaterra. Abrió una tienda en Londres en 1846 y vendió banjos con las espaldas cerradas y hasta siete cuerdas. Los comercializó como banjos de «cítara» de su patente de 1869.

    Banjos de 6 cuerdasEl estadounidense Alfred Davis Cammeyer (1862-1949), un joven violinista convertido en concertista de banjo, ideó el banjo de cinco o seis cuerdas alrededor de 1880. Tenía un resonador de madera y cuerdas metálicas de «alambre» (la primera y segunda cuerdas melódicas y la quinta cuerda de «pulgar»). La tercera cuerda melódica era de tripa, y la cuarta de seda), así como trastes y afinadores de guitarra.

  4. El banjo tenor

    El banjo tenor de cuello corto, con 17 («escala corta») o 19 trastes, también se toca típicamente con una púa. Se convirtió en un instrumento popular a partir de 1910. Los primeros modelos utilizados para el picking melódico tenían típicamente 17 trastes en el mástil y una longitud de escala de 211 a ⁄2 pulgadas.

    El banjo tenorA mediados de la década de 1920, cuando el instrumento se usaba principalmente para el acompañamiento de acordes rasgueados, los cuellos de 19 aletas con una longitud de escala de ⁄4 a 23 pulgadas se convirtieron en estándar.

    ¿Cual es su afinación?

    La afinación habitual es la afinación de todas las quintas partes C3 G3 D4 A4, en la que exactamente siete semitonos (una quinta parte perfecta) se producen entre las notas abiertas de las cuerdas consecutivas. Otros músicos (especialmente en la música tradicional irlandesa) afinan el banjo G2 D3 A3 E4 como una octava de mandolina, lo que permite al bajonista duplicar la digitación del violín y la mandolina. La popularización de esta afinación se atribuye generalmente al difunto Barney McKenna, banjoista de The Dubliners.

    Afinación de banjo tenorEl banjo tenor era un instrumento rítmico común en las bandas de baile de principios del siglo XX. Su volumen y timbre se adaptaban al jazz temprano (y a los estilos de música popular influenciados por el jazz) y podían competir con otros instrumentos (como los instrumentos de viento y los saxofones) y ser escuchados claramente en las grabaciones acústicas.

    La Rapsodia en azul de George Gershwin, en el arreglo original de la orquesta de jazz de Ferde Grofe, incluye banjo tenor, con acordes muy espaciados que no son fáciles de tocar en el banjo de púa en su afinación convencional. Con el desarrollo de la archtop y la guitarra eléctrica, el banjo tenor desapareció en gran medida del jazz y de la música popular, aunque mantuvo su lugar en el jazz tradicional de «Dixieland».

  5. Banjo de púa

    El banjo de púa es un banjo estándar sin la cuerda corta de zángano. Normalmente tiene 22 trastes en el cuello y una longitud de escala de 26 a 28 pulgadas, y fue afinado originalmente C3 G3 B3 D4. También puede afinarse como las cuatro cuerdas principales de una guitarra, lo que se conoce como «Chicago tuning».

    Banjo de púaComo su nombre lo indica, suele tocarse con una púa al estilo de la guitarra (es decir, una sola púa entre el pulgar y el índice), a diferencia del banjo de cinco cuerdas, que se toca con una púa y dos púas, o con los dedos desnudos. El banjo para púa evolucionó a partir del banjo de cinco cuerdas, para satisfacer los estilos de música con acordes rasgueados. La púa también aparece en muchas de las primeras grabaciones y arreglos de jazz.

    El banjo de púa se usa de vez en cuando en el teatro musical. Los ejemplos incluyen Hola, ¡Dolly!, Mame, ¡Chicago, Cabaret, Oklahoma!, Half a Sixxpence, Annie, Barnum, The Threepenny Opera, Monty Python’s Spamalot, e incontables otros. Joe Raposo lo había usado variablemente en la orquestación imaginativa de siete piezas para el programa de televisión de larga duración Plaza Sésamo, y a veces lo ha doblado en exceso con sí mismo o con una guitarra eléctrica. El banjo todavía está (aunque raramente) en uso en el arreglo del espectáculo en la actualidad.

  6. Banjos bajos

    A finales del siglo XIX y principios del XX, en boga en los conjuntos de instrumentos de cuerda -orquestas de guitarra, orquestas de mandolina, orquestas de banjo- fue cuando la instrumentación se hizo paralela a la de la sección de cuerdas en las orquestas sinfónicas. Así, «violín, viola, ‘violonchelo, bajo» se convirtió en «mandolina, mandola, mandocello, mando bajo», o en el caso de los banjos, «banjolin, banjola, banjo cello, bajo banjo».

    Banjos bajosDebido a que el rango de instrumentos de cuerdas de punteo generalmente no es tan grande como el de los instrumentos de cuerdas de arco de tamaño comparable, a menudo se agregaron otros instrumentos a estas orquestas de punteo para extender el rango del conjunto hacia arriba y hacia abajo.

  7. Banjo violonchelo

    Más raro que el banjo tenor o el banjo para púa es el banjo para violonchelo (también «banjo cello»). Normalmente su afinación está afinada en A3-C2-D3-G2, lo que significa que está una octava por debajo del banjo tenor, el mandocello y el violonchelo. Estos tipos de banjos desempeñaron un papel importantísimo en las orquestas de banjo, esto fue a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX.

    Banjo violoncheloUn banjo para violonchelo de cinco cuerdas, montado como un banjo de bluegrass (con la quinta cuerda corta), pero afinado una octava más bajo, ha sido producido por la compañía Goldtone.

  8. Banjo contrabajo

    Los banjos para bajo se han producido tanto en formato de bajo vertical como con cuerpos de banjo estándar que se transportan horizontalmente. También se han hecho banjos de contrabajo con tres o cuatro cuerdas; algunos de ellos tenían cabezales similares a los de los violines de bajo.

    Banjo contrabajoLa afinación varía en estos grandes instrumentos, con modelos de cuatro cuerdas que a veces se afinan en 4º como un violín bajo -E1-A1-D2-G2, y a veces en 5º, como un banjo de violonchelo de cuatro cuerdas, una octava más baja -C1-G1-D2-A2. También se utilizan otras variantes.

  9. Banjo cítara

    Un banjo cítara suele tener la parte posterior y los lados cerrados con el cuerpo del tambor (generalmente de metal) y el sistema de tensado de la piel suspendido dentro del aro/espalda de madera, el cuello y el cordel de la cola de la cuerda estaban montados en el aro exterior de madera, el cordel corto normalmente pasa a través de un tubo en el cuello para que la clavija de afinación pueda ser montada en la cabeza de la clavija.

    A menudo eran hechos por constructores que usaban afinadores de guitarra que venían en bancos de tres, así que si eran de cinco cuerdas tenían un afinador redundante. Los banjos también se pueden convertir fácilmente en un banjo de seis cuerdas.

    Banjo cítaraLa diva de la ópera británica Adelina Patti aconsejó a Cammeyer que el banjo de cítara podría ser popular entre el público inglés (se inventó allí), y Cammeyer fue a Londres en 1888. Con su virtuosismo, ayudó a demostrar que los banjos podían hacer música más sofisticada que la que normalmente tocan los juglares de cara negra.

    Pronto actuó para la sociedad londinense, donde conoció a Sir Arthur Sullivan, quien le recomendó a Cammeyer que pasara de arreglar la música de otros para banjo a componer su propia música. (Supuestamente desconocido para Cammeyer, William Temlett había patentado un banjo de siete cuerdas en 1869, y ya lo estaba comercializando como «zither-banjo».)

  10. Banjos híbridos

    Al mencionar la frase “Banjos híbridos”, seguro pensarás que se trata solo de un banjo con alguna modificación, pero no es así, ya que existen varios instrumentos que son cruzados el banjo. Y de esta forma es que se obtienen estos tipos de banjos híbridos. La gran mayoría de estos tipos de banjos utilizan un cuerpo de banjo común, a menudo con un resonador, y en todos los casos se introduce el mástil del otro instrumento.

    Banjos híbridosAlgunos ejemplos son la mandolina de banjo (patentada por primera vez en 1882) y el ukelele  banjo o banjolele, más conocido por el comediante inglés George Formby, que fueron especialmente populares en las primeras décadas del siglo XX, y que probablemente fueron el resultado de un deseo de permitir que los músicos de otros instrumentos se subieran al carro de la banda de banjo en el momento más álgido de su popularidad, o de obtener los beneficios de amplificación natural de la resonancia de banjo en una época anterior a la amplificación eléctrica.

  11. La guitarra banjo de seis cuerdas

    Estos tipos de banjos consisten básicamente en un mástil de guitarra de seis cuerdas unido a un cuerpo de banjo de bluegrass o púa. Este fue el instrumento del gran Johnny St. Cyr, los jazzmen Django Reinhardt, Danny Barker, Papa Charlie Jackson y Clancy Hayes, así como el cantante de blues y gospel The Reverend Gary Davis. Hoy en día, aparece bajo varios nombres como guitanjo, guitjoe, ganjo, banjitar o bantar.

    La guitarra banjo de seis cuerdasHoy en día, músicos tan diversos como Keith Urban, Rod Stewart, Taj Mahal, y Doc Watson tocan el banjo de guitarra de seis cuerdas. El guitarrista rítmico Dave Day de los proto-punks de los años 60 The Monks reemplazó su guitarra con un banjo de guitarra de seis cuerdas y con cuerdas de tripa en el que tocaba acordes de guitarra.

    Este instrumento suena mucho más metálico, áspero y delicado que una guitarra eléctrica estándar, debido a su amplificación por un pequeño micrófono atascado dentro del cuerpo del banjo.

Conclusión

Los banjos están disponibles en muchos estilos diferentes y para diferentes estilos de música. Si deseas comprar un banjo, primero debes saber exactamente qué tipo de música quieres tocar, qué número de cuerdas podrías necesitar y en qué rango de precios estás buscando un banjo.

Si eres principiante y no tienes experiencia con otro instrumento de cuerda, es recomendable consultar a un especialista para la compra de banjo. Puedes, por ejemplo, aprender a tocar banjo tú mismo en una escuela de música. Pero incluso los videos en Internet pueden dar un poco de información sobre variedades y formas de tocar el banjo. Los ejercicios que necesitas para tocar también los puedes encontrar allí.

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