Qué Origen Tiene La Guitarra | Historia Y La Guitarra Moderna

La guitarra es un instrumento antiguo y tiene una historia que se remonta a más de 4000 años. Ha habido muchas teorías sobre la ascendencia del instrumento. A menudo se ha afirmado que la guitarra es descendiente del laúd, o incluso de la kithara griega. Sigue leyendo para que descubras qué origen tiene la guitarra.

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Investigaciones

La investigación realizada por el Dr. Michael Kasha en la década de 1960 mostró que muchas de las afirmaciones hechas acerca de qué origen tiene la guitarra carecían de fundamento. Mostró que el laúd es el resultado de una línea de desarrollo separada, que comparte ancestros comunes con la guitarra, pero que no ha tenido influencia en su evolución.

Sin embargo, la influencia en la dirección opuesta es innegable: los antepasados inmediatos de la guitarra fueron una influencia importante en el desarrollo del laúd con trastes y del oud sin trastes que los moros trajeron con ellos a España.

La única evidencia de la teoría sobre la kithara es la similitud entre la palabra griega «kithara» y la palabra española «guitarra». Es difícil imaginar cómo la guitarra podría haber evolucionado desde el kithara, que era un tipo de instrumento completamente diferente, a saber, un arpa de regazo de marco cuadrado o «lira».

También sería extraño que un arpa de regazo de siete cuerdas con marco cuadrado le hubiera dado su nombre a la primera guitarra española de 4 cuerdas. El Dr. Kasha se preguntó de dónde obtuvieron los griegos el nombre «kithara», y señala que los primeros kitharas griegos tenían solo 4 cuerdas cuando fueron introducidos desde el extranjero. Supone que los griegos helenificaron el antiguo nombre persa para un instrumento de 4 cuerdas, «chartar».

Qué Origen Tiene La Guitarra. Antepasados

Los primeros instrumentos de cuerda conocidos por los arqueólogos son arpas de cuenco y tanburs. Desde la prehistoria, los seres humanos han fabricado arpas de cuenco utilizando elementos como caparazones de tortuga y calabazas utilizados como resonadores. A esto le añadían un palo doblado para formar el cuello y una o más cuerdas de tripa o seda.

Los museos del mundo contienen muchas «arpas» de las antiguas civilizaciones sumerias, babilónicas y egipcias.

Alrededor de 2500 – 2000 dC, comenzaron a aparecer arpas más avanzadas, como el instrumento de 11 cuerdas opulentamente tallado con decoración dorada que se encuentra en la tumba de la Reina Shub-Ad.

El tanbur se ha definido como un instrumento de cuerda con un cuello largo y recto y cuerpo pequeño en forma de huevo o pera. Este tiene una parte posterior arqueada o redonda, generalmente con una caja de resonancia de madera o cuero.

El tanbur probablemente se desarrolló a partir del arpa del cuenco cuando el cuello se enderezó para permitir que las cuerdas se presionen hacia abajo para crear más notas. En muchas pinturas de tumbas y esculturas de piedra en Egipto se puede ver que las arpas y los tanburs junto con flautas e instrumentos de percusión eran tocados en conjunto entre 3500 y 4000 años atrás.

Los arqueólogos también han encontrado muchas reliquias similares en las ruinas de las antiguas culturas persas y mesopotámicas. Muchos de estos instrumentos han sobrevivido hasta los tiempos modernos en forma casi inalterada. Esto es notable en los instrumentos populares de la región como el saz turco, la tamburitsa balcánica, el setar iraní, el panchtar afgano y el bouzouki griego que son una referencia sobre qué origen tiene la guitarra.

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El instrumento conservado como guitarra más antiguo

Con 3500 años, esta es la mejor guitarra vintage. Perteneció al cantante egipcio Har-Mose. Fue enterrado con su tanbur cerca de la tumba de su empleador, Sen-Mut, arquitecto de la reina Hatshepsut, quien fue coronada en 1503 a. C. Sen-Mut (quien, se sospecha, era mucho más que solo ministro principal y arquitecto de la reina) construyó el hermoso templo mortuorio de Hatshepsuts, que se encuentra a orillas del Nilo hasta el día de hoy.

El instrumento de Har-Moses tenía tres cuerdas y una púa suspendida del cuello por un cordón. La caja de resonancia estaba hecha de madera de cedro bellamente pulida y tenía una «caja de resonancia» de cuero crudo. Se puede ver hoy en el Museo Arqueológico de El Cairo. Esta es la mejor referencia que hay acerca de qué origen tiene la guitarra.

¿Qué es una guitarra?

A la hora de saber qué origen tiene la guitarra debemos aprender a distinguir las guitarras de otros miembros de la familia proveniente del Tanbur. Para esto, necesitamos definir qué es una guitarra. El Dr. Kasha define una guitarra como un instrumento que tiene «un cuello largo y con trastes, una caja de resonancia plana de madera, costillas y una parte posterior plana, la mayoría de las veces con lados curvados».

La representación iconográfica más antigua conocida de un instrumento que muestra todas las características esenciales de una guitarra es una talla de piedra en Alaca Huyuk en Turquía. Esta muestra una «guitarra» hitita de 3300 años de antigüedad con «un cuello largo con trastes, parte superior plana, probablemente espalda plana, y con lados sorprendentemente curvados».

El laúd (Al’ud, Oud)

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Oud Árabe

Los moros fueron los encargados de llevar el Oud a España. El tanbur por su parte ya había tomado una línea de desarrollo diferente en los países árabes aunque sus proporciones habían cambiado. Los europeos añadieron trastes al oud y lo llamaron «laúd», que deriva del árabe «Al’ud» (literalmente «la madera»).

Un laúd o Oud es definido como un instrumento con un cuello corto y muchas cuerdas. Su cuerpo es grande y tiene forma de pera con la espalda altamente abovedada. Además, tiene una cabecera angulada y elaboradamente decorada.

Es difícil ver cómo la guitarra, tal como se definió anteriormente, podría haber evolucionado desde el laúd, con su cuello corto con muchos cuerdas.

La guitarra

El nombre «guitarra» proviene de la antigua palabra sánscrita para «cuerda»«tar». Este es el idioma a partir del cual se desarrollaron los idiomas de Asia central y el norte de India. Este es un punto importante para saber qué origen tiene la guitarra.

Existen muchos instrumentos populares de cuerda en Asia Central hasta el día de hoy, que se han utilizado de forma casi inalterada durante varios miles de años. Esto lo demuestran los hallazgos arqueológicos en el área. Muchos tienen nombres que terminan en «tar», con un prefijo que indica el número de cuerdas:

  • Dos = sánscrito «dvi» – moderno persa «do» – Dotar, instrumento de dos cuerdas encontrado en Turkestán.
  • Tres = sánscrito «tri» – moderno persa «se» – Setar, instrumento de 3 cuerdas, encontrado en Persia (Irán), (cf. sitar, India, elaboradamente desarrollado, de muchas cuerdas).
  • Cuatro = sánscrito «chatur» – moderno persa “char” – Chartar, instrumento de 4 cuerdas, Persia (más comúnmente conocido como «tar» en uso moderno) (cf. quitarra, guitarra española de 4 cuerdas, Qithara árabe moderno, chitarra italiana, etc.)
  • Cinco = «pancha» sánscrito – «panj» persa moderno – Panchtar, 5 cuerdas, Afganistán

El sitar indio casi seguramente tomó su nombre del setar persa, pero a lo largo de los siglos los indios lo convirtieron en un instrumento completamente nuevo, siguiendo sus propios ideales estéticos y culturales.

Tanburs y arpas se extendieron por el mundo antiguo con viajeros, comerciantes y marineros. El chartar persa de cuatro cuerdas llegó a España, donde cambió algo en forma y construcción. Adquirió pares de cuerdas afinadas al unísono en lugar de cuerdas individuales y se hizo conocido como guitarra o chitarra.

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Sitar Hindú

De cuatro, cinco o seis cuerdas

Como ya hemos mostrado, los antepasados de la guitarra llegaron a Europa provenientes de Egipto y Mesopotamia. Estos primeros instrumentos tenían, con mayor frecuencia, cuatro cuerdas. Como hemos visto anteriormente, la palabra «guitarra» se deriva del «chartar» persa antiguo, que, en traducción directa, significa «cuatro cuerdas».

Muchos de estos instrumentos, y variaciones con tres a cinco cuerdas, se pueden ver en manuscritos ilustrados medievales y tallados en piedra en iglesias y catedrales, desde la época romana hasta la Edad Media.

Al comienzo del Renacimiento, era comúnmente utilizada al menos en la mayor parte de Europa la guitarra de cuatro cursos que son 4 pares de cuerdas afinadas al unísono. La música más antigua conocida para la «chitarra» de cuatro tiempos fue escrita en la España del siglo XVI.

Aproximadamente al mismo tiempo, apareció la guitarra battente de cinco cursos en Italia y esta gradualmente reemplazó el instrumento de cuatro cursos que se usaba antes. Para este momento, la afinación estándar que ya conocemos se había establecido como A, D, G, B, E, como existe en las cinco cuerdas más agudas de la guitarra moderna.

Al igual que los laúdes, las primeras guitarras rara vez tenían cuellos con más de 8 trastes libres del cuerpo, pero a medida que la guitarra evolucionó, esto aumentó primero a 10 y luego a 12 trastes al cuerpo.

Guitarra moderna

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Diseño temprano de Guitarra Europea

En el siglo XVII se añadió un sexto curso de cuerdas a la guitarra battente italiana, y los fabricantes de guitarras de toda Europa siguieron esta tendencia. Este uso de seis cuerdas dobles gradualmente dio paso a las seis cuerdas individuales.

Nuevamente, pareciera que los italianos fueron los primeros en implementar este nuevo diseño. Por lo tanto, se puede decir que la guitarra de seis cuerdas es un desarrollo de las doce cuerdas, en lugar de viceversa, como generalmente se supone.

En la transición de cinco cursos a seis cuerdas individuales, parece que al menos algunos instrumentos de cinco cursos existentes se modificaron al nuevo patrón de cuerda. Esta fue una tarea bastante simple, ya que solo implicaba reemplazar la tuerca y el puente, y tapar cuatro de los agujeros de clavija de ajuste.

A principios del siglo XIX, se puede ver que la guitarra moderna comienza a tomar forma. Los cuerpos todavía eran bastante pequeños y de cintura estrecha.

Lo que conocemos como guitarra clásica moderna tomó su forma actual gracias al trabajo del fabricante español Antonio Torres. Torres aumentó el tamaño del cuerpo y alteró sus proporciones. Otro de sus aportes fue la introducción del revolucionario patrón de refuerzo superior en forma de abanico. Estos cambios sucedieron alrededor de 1850.

Los cambios hechos por Torres en el diseño ayudaron a mejorar radicalmente el tono, volumen la proyección del sonido del instrumento. Gracias a esto, el diseño muy pronto se convirtió en el estándar de construcción aceptado y se ha mantenido esencialmente sin cambios hasta el día de hoy.

Cuerdas de acero y guitarras eléctricas

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Ahora que sabemos de dónde proviene la guitarra, veamos qué origen tiene la guitarra eléctrica.

Aproximadamente al mismo tiempo que Torres comenzó a fabricar sus innovadoras guitarras con refuerzo de abanico en España, inmigrantes alemanes a los EE. UU., entre ellos Christian Fredrich Martin, habían comenzado a fabricar guitarras con puntas con refuerzo X.

Las cuerdas de acero se hicieron ampliamente disponibles por primera vez alrededor de 1900. Las cuerdas de acero ofrecían la promesa de guitarras mucho más fuertes, pero el aumento de la tensión era demasiado para la parte superior con refuerzo de ventilador estilo Torres. Usar el refuerzo en forma de X demostró ser la mejor solución por lo que rápidamente se convirtió en el estándar de la industria para la construcción de guitarras de superficie plana y cuerdas de acero.

A finales del siglo XIX, Orville Gibson construía las guitarras Archtop con orificios de sonido ovalados. Se casó con la guitarra de cuerdas de acero con un cuerpo construido más como un cello, donde el puente no ejerce torque en la parte superior, solo presión hacia abajo. Esta característica permite que la parte superior vibre libremente y, por tanto, produzca más volumen. A principios de la década de 1920, el diseñador Lloyd Loar se unió a Gibson y refinó la guitarra Archtop «jazz» en su forma ahora familiar con agujeros f, puente flotante y cordal tipo cello.

La guitarra eléctrica nació cuando se agregaron pastillas a las guitarras hawaianas y de «jazz» a fines de la década de 1920, pero tuvo poco éxito antes de 1936. En ese año Gibson presentó su modelo ES150, que se hizo famoso gracias a Charlie Christian.

Con el advenimiento de la amplificación, fue posible eliminar por completo la caja de sonido. A fines de la década de 1930 y principios de la década de 1940, varios actores estaban experimentando en este sentido, y aún existe controversia sobre si Les Paul, Leo Fender, Paul Bigsby u O.W. Appleton construyó la primera guitarra de cuerpo sólido. Sea como fuere, la guitarra eléctrica de cuerpo sólido llegó para quedarse.

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